SALUD

Cómo combatir la alarmante obesidad infantil que dejó la pandemia

Expertos consideran la obesidad infantil como el "gran drama oculto" del coronavirus en los niños

Cristian Vázquez

Diario.es —

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El sobrepeso y la obesidad infantil siguen en aumento y pueden haberse agravado como consecuencia de la pandemia de COVID-19 y el confinamiento asumido para su prevención.

Las cifras no son mucho más alentadoras si se considera no solo a los niños sino también a los adolescentes y jóvenes. El sobrepeso y la obesidad son, desde la infancia, factores de riesgo de hipertensión arterial, problemas cardiovasculares, colesterol y diabetes tipo 2, entre otras complicaciones. Además, la obesidad en la infancia aumenta el riesgo de padecerla también en la adultez, y de ese modo también las probabilidades de sufrir–además de las enfermedades ya citadas– distintos tipos de cáncer.

Sedentarismo y dieta inadecuada, principales causas

Entre las principales causas de este problema se encuentran el sedentarismo –sobre todo, pasar demasiado tiempo frente a las pantallas– y una dieta inadecuada. Esta última se debe, a su vez, a varios factores, que van desde una falta de educación nutricional hasta la no dedicación del tiempo necesario para la realización de platos más saludables. Así, muchos niños consumen grandes cantidades de alimentos precocinados y bebidas azucaradas.

Un estudio reciente pone el foco en estas bebidas y en las gaseosas y que señala que la publicidad es uno de los factores que contribuyen con la creación de un “ambiente obesogénico”, es decir, un entorno que favorece el desarrollo de la obesidad. 

Aunque las empresas periódicamente lanzan al mercado bebidas anunciadas como más saludables, lo cierto es que su prioridad sigue siendo la clásica versión endulzada de sus productos.

Por ello, las investigadoras aseguran que se necesita “una regulación más estricta de la publicidad”, sobre todo en relación con el lenguaje utilizado (que tiende a relacionar los productos con emociones o sensaciones que nada tienen que ver con él, como diversión o felicidad) y el respaldo de celebridades. Solo de ese modo, enfatizan, la regulación del contenido publicitario será “realmente efectiva en la lucha contra la obesidad infantil”.

La pandemia, un agravante

La situación es para preocuparse. A nivel global, entre 1975 y 2016, el número de niños y adolescentes obesos se multiplicó por once, de 11 millones a 124 millones, de acuerdo con un análisis publicado en febrero por la revista especializada The Lancet, la Organización Mundial de la Salud y UNICEF.

¿De qué manera la actual pandemia ha contribuido con el sobrepeso y la obesidad? El confinamiento propició la falta de actividad física, sumada a una posible dieta inapropiada (con mayor tendencia al “picoteo” que en tiempos de normalidad) y al estrés de la situación, hicieron que muchas personas subieran de peso.

Qué hacer para combatir el sobrepeso y la obesidad en los niños

Los consejos para combatir el sobrepeso y la obesidad en los niños son los habituales pero a partir de la situación planteada por la pandemia, se tornan fundamentales. Se pueden resumir en cinco puntos básicos:

  1. Una dieta variada, saludable y con las cantidades adecuadas para la edad de cada niño.
  2. No picar entre horas.
  3. Beber solo agua. Se debe evitar, en lo posible, tomar gaseosas, incluidos jugos (aunque sean naturales, es mejor comer la fruta fresca) y las bebidas energéticas.
  4. Evitar las golosinas, la panadería industrial y, en general, todos los alimentos precocinados y ultraprocesados.

Actividad física. Este punto es clave, sobre todo en esta época de posconfinamiento. En general, la recomendación es que realicen actividad física durante al menos 60 minutos por día, seguidos o distribuidos en distintas sesiones, en su mayor parte aeróbica e intercalando actividades vigorosas para el fortalecimiento muscular y óseo tres veces a la semana.

C.V.

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