Un tercio de la población es menor de 18 años y aún no hay vacunas autorizadas ni una estrategia para inmunizarlos

En la región, sólo Uruguay empezó a inocular a menores de 18. Chile lo hará desde el 21 de junio.

Casi un tercio de la población argentina es menor a los 18 años, según la proyección poblacional por grupos etarios elaborada por el Indec. Esa población concentra, según un reporte del Ministerio de Salud de la Nación con información hasta mediados de abril, el 9,7% de los casos confirmados de CoVid-19: uno de cada diez positivos son de niños, niñas o adolescentes, aunque entre ellos la tasa de letalidad sea mucho menor que entre los adultos. Mientras que, en promedio, la tasa de letalidad a nivel país -es decir, la proporción de muertes respecto del total de casos- se ubica en el 2%, entre los menores de 18 años es del 0,07%. Son, sin embargo y por su importancia proporcional en el total de la población, parte del “rebaño” que debe alcanzar su inmunización.

Pero ninguna de las tres vacunas que ahora mismo se aplican en Argentina está autorizada para ese sector de la población por la Anmat y sólo la Sinopharm ha sido aprobada en China, el país en el que fue desarrollada: hace menos de una semana se anunció que será usada para quienes tienen entre 3 y 17 años, aunque todavía no hay una fecha estipulada para que eso ocurra. A la par, en los primeros días días de junio se anunció que los Emiratos Árabes Unidos llevarían a cabo un ensayo con la vacuna Sinopharm en personas de entre 6 y 17 años.

En cuanto a la vacuna Sputnik V, según declaró ante los medios Alexander Gintsburg, director del Instituto Gamaleya, los resultados de los ensayos con esa fórmula en personas de menos de 18 años no estarían disponibles antes de fin de año. A la vez, la vacuna de AstraZeneca empezó a probarse en febrero en niños y adolescentes de entre 6 y 17 años en el Reino Unido, pero en abril el ensayo se pausó tras el reporte de casos de trombosis en adultos jóvenes vacunados con esa fórmula.

El laboratorio Bharat, de la India, es el que produce la vacuna Covaxin: el gobierno bonaerense, según anunció Axel Kicillof, aspira a acceder a 10 millones de dosis a través de un convenio. Ese fabricante empezó hace algunos días un ensayo en niños y adolescentes de 2 a 17 años y los resultados se esperan en el último trimestre de 2021.

El laboratorio Pfizer, cuyas vacunas no están por ahora disponibles en la Argentina aunque están abiertas las negociaciones con el Poder Ejecutivo, fue autorizado en mayo por las autoridades sanitarias de Estados Unidos primero y por las de Europa después para que su vacuna se aplique a mayores de 12 años. Con ese antecedente -y esa vacuna en su haber- es que Uruguay empezó a vacunar a su población de entre 12 y 17 años hace algunos días: fue el primer país latinoamericano en inocular a ese rango etario. Chile, que cuenta con vacunas Pfizer y con Sinovac, también autorizada en China para mayores de tres años, empezará a inocular a los mayores de 12 el 21 de junio.

El uso de la vacuna en menores de 18 años -que ocurre no sólo en Uruguay, Chile, Estados Unidos y algunos países de Europa, sino también en Israel y Canadá- es una medida que desalentó a mediados de mayo la Organización Mundial de la Salud: en ese momento, la organización global instó a los países con vacunas disponibles para esa población a que las donen al fondo Covax, de forma de procurar un acceso menos desigual a la vacunación a nivel global.

En Argentina, según el Monitor Público de Vacunación, hasta este miércoles se ha vacunado con la primera dosis al 29,24% de la población proyectada para 2021 por el Indec. Si se contempla sólo el universo de mayores de 18 años, ha recibido la primera dosis el 42,1% de esa población. En la Provincia, la jurisdicción más poblada del país, el empadronamiento para recibir la vacuna ya está habilitado para cualquier persona mayor de 18 años, tenga o no comorbilidades. En la Ciudad, ahora mismo puede empadronarse cualquier mayor de 18 años que acredite alguno de los factores de riesgo estipulados o personas de más de 45 años sin ninguna de esas condiciones.

“Estamos en conversación con todos los laboratorios”, fue la respuesta que obtuvo elDiarioAR por parte de fuentes del Ministerio de Salud de la Nación ante la consulta sobre si se está previendo una estrategia específica para la vacunación de menores de 18 años. Aunque se pidieron, no se obtuvieron mayores precisiones al respecto de parte de la cartera sanitaria nacional.

En los ministerios de Salud bonaerense y porteño las respuestas fueron similares. Fuentes de la cartera provincial sostuvieron: “La idea es avanzar con todos los laboratorios que estén disponibles para hacer acuerdos. A la larga, las vacunas que no estén ahora autorizadas para menores van a lograr esa autorización”. Explicaron que hasta este momento no hay una negociación en particular que apunte a la vacunación de menores de 18 años. Desde la cartera de la Ciudad explicaron: “No hay nada especialmente estipulado para menores de edad porque hasta el momento ninguna vacuna cuenta con esa autorización por parte de Anmat. Consultamos a Pfizer pero la respuesta es que no venden vacunas a estados subnacionales sino solamente a países”.

En la Argentina resta vacunar con la primera dosis a casi el 60% de los mayores de 18 años: vacunar al 42,1% de esa población llevó prácticamente un semestre, pero el ritmo se aceleró en las últimas semanas tras una llegada de dosis más masiva que en otros momentos. Cuando ese proceso termine estará inoculada la población en la que la que, en promedio, el CoVid-19 causa la muerte a 2 de cada 100 personas. Y estará sin vacunar uno de cada tres habitantes del país.

JR

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