Fiscales de Estados Unidos piden a Facebook no crear un Instagram infantil

Instagram quiere generar una plataforma para menores. Quejas de organizaciones en todo el mundo.

elDiarioAR

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Un grupo de 44 fiscales generales de los Estados Unidos envió una carta al director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, instándolo a abandonar los planes de la compañía para crear una versión de Instagram para niños menores de 13 años, según anunció el lunes la fiscal general de Massachusetts, Maura Healey.

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Los funcionarios judiciales expresaron en el escrito que están preocupados por los efectos de las redes sociales en el bienestar físico y emocional de los niños, la posibilidad de un mayor acoso cibernético, las amenazas de depredadores y lo que llamaron el “cuestionable historial” de Facebook en cuanto a la protección de niños.

“Parece que Facebook no está respondiendo a una necesidad, sino que está creando una, ya que esta plataforma atrae principalmente a los niños que de otra manera no tendrían una cuenta de Instagram”, dice la carta firmada por los fiscales generales de 40 estados, el Distrito de Columbia y tres territorios de Estados Unidos.

Técnicamente, los menores de 13 años no pueden usar Instagram en su forma actual debido a las regulaciones federales de privacidad. Pero en marzo, Facebook confirmó un informe de Buzzfeed News según el cual la empresa está “explorando una experiencia controlada por los padres” en Instagram.

“Es vergonzoso que Facebook esté ignorando la amenaza muy real que las redes sociales representan para la seguridad y el bienestar de los niños pequeños en un intento de sacar provecho de un segmento vulnerable de la población”, dijo Healey en un comunicado.

En un comunicado el lunes, Facebook dijo que simplemente está “explorando” Instagram para niños y que haría todo lo posible para protegerlos y no mostraría publicidad en dicha plataforma.

Por su parte, según informó hace días el diario El País, los planes de Facebook para construir una nueva versión de Instagram que permita a los niños menores de 13 años usar la red social de forma segura se enfrentó con el rechazo de padres de familia, asociaciones educativas, tecnológicas e infantiles y organizaciones de derechos digitales, encabezados por la Campaña por una Infancia sin Comerciales (CCFC, por sus siglas en inglés). Esta última asociación, también le escribió una carta a Zuckerberg, para disuadirlo de seguir adelante con el proyecto. La misiva de la CCFC llega en un momento en que el gigante tecnológico es criticado por amplificar la información errónea a nivel mundial en sus plataformas, al tiempo que expone a los niños a material inapropiado.

 “Estamos de acuerdo en que la versión actual de Instagram no es segura para niños menores de 13 años y que algo debe hacerse para proteger a los millones de niños que han mentido sobre su edad para crear cuentas, especialmente porque su presencia en la plataforma podría ser una violación de la Ley de protección de la privacidad en línea y de leyes de privacidad de otras naciones. Sin embargo, lanzar una versión de Instagram para niños menores de 13 años no es el remedio adecuado y pondría en gran riesgo a los usuarios jóvenes”, reza la carta publicada el 14 de abril pasado.

La CCFC, una organización sin fines de lucro que busca terminar con el marketing dirigido a niños y se encarga de divulgar sus efectos negativos, firma la carta junto con 35 organizaciones más, entre ellas los creadores del exitoso documental The Social Dilemma, y grupos organizados de diversos países, como Ghana, Canadá, Australia y Sudáfrica.

La organización también acusó a Instagram de “explotar el miedo de los jóvenes a perderse algo” (mejor conocido en inglés como Fear Of Missing Out), puesto que los motiva a revisar constantemente sus dispositivos en busca de aprobación. El enfoque continuo de la plataforma en la apariencia y la autopresentación sería un desafío para la privacidad y el bienestar de los adolescentes. Hasta ahora, Facebook no se ha pronunciado al respecto.

Datos que preocupan

Las cifras, según consigna El País, también parecen estar a favor de la CCFC. Múltiples estudios, algunos de ellos citados en la carta, han alertado de que la exposición continuada a pantallas y a las redes sociales está relacionado con una serie de riesgos para los niños y adolescentes como obesidad, menor bienestar psicológico, disminución de la felicidad y calidad del sueño, aumento del riesgo de depresión y hasta con el suicidio juvenil. Además, el 59% de los adolescentes se ha sentido intimidado en las redes sociales, según el último informe de acoso cibernético del Pew Research Center.

Solo en 2020, en Facebook e Instagram se reportaron 21 millones de imágenes de abuso sexual infantil por parte del Consejo Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados (Ncmec, por sus siglas en inglés). Instagram, además, recibió críticas por no saber responder a los informes de explotación de manera oportuna mientras el aumento en el tiempo frente a la pantalla debido a la pandemia acrecentó aún más el riesgo de estos daños.

Un reportaje publicado por la revista The Atlantic indaga en usuarios de Instagram que parecen estar comerciando con pornografía infantil usando la etiqueta #dropboxlinks para buscar y compartir fotos explícitas de niños menores de edad en la plataforma.

“Si bien recopilar datos familiares valiosos y cultivar una nueva generación de usuarios de Instagram puede ser bueno para los resultados finales de Facebook, es probable que aumente el uso de Instagram por parte de los niños pequeños que son particularmente vulnerables a las características manipuladoras y explotadoras de la plataforma”, concluye la carta.

Con información de agencias.

IG

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