Escala el conflicto por el nuevo proyecto de megaminería en Catamarca

Andalgalá marcha en defensa del agua desde hace 584 semanas

Después de Mendoza y Chubut, también Catamarca se está alzando contra proyectos mineros que, según quienes se oponen, ponen en grave riesgo el medio ambiente y, por lo tanto, la vida de las personas en esos territorios. En la localidad catamarqueña de Andalgalá, donde desde más de veinte años la ciudadanía se moviliza contra el proyecto de La Alumbrera, ahora la resistencia se focaliza en una explotación minera a cielo abierto de oro, cobre, plata y molibdeno, que sería tres veces mayor: Agua Rica, en el cordón montañoso El Aconquija.

En el marco de las protestas, después de una marcha realizada el 10 de abril, fueron detenidas 12 personas y además fueron allanadas sus casas y las de varias otras personas, todo en un marco violento, según denuncian activistas locales. Supuestamente, los detenidos participaron en disturbios que se produjeron después de aquella caminata número 583 por el agua y por la vida, en la que resultó dañada la sede local del Partido Justicialista y se incendiaron las oficinas de la minera Agua Rica, propiedad de las transnacionales Yamana Gold, Glencore y Newmont. Cuatro de los detenidos están en prisión domiciliaria. Se los acusa por los delitos de violación de domicilio, daños, hurto calificado e incendio doloso.

Melina Zocchi, de la Asamblea El Algarrobo, una de las organizaciones que moviliza la protesta, explicó a elDiarioAR que las denuncias que llevaron a las detenciones fueron verbales y provinieron de personas vinculadas a la minera. "Acusaron a gente de cosas que nosotros sabemos que no puede haber pruebas, porque algunas personas ni siquiera estuvieron en la caminata. Además, les adjudican hechos que sucedieron en un marco muy, muy sospechoso y de liberación de la policía". Según los asambleístas, hubo infiltrados y los disturbios se generaron con el fin de "acallar voces". En los allanamientos se llevaron elementos de trabajo como computadoras y teléfonos celulares.

El Centro de Estudios Legales y Sociales (CELS) criticó las detenciones. "El abogado que defiende a las 12 personas detenidas recién tuvo acceso al expediente al momento de la declaración indagatoria, por lo que el derecho de defensa se vio vulnerado", publicó la institución este lunes en Twitter. "Lxs doce detenidxs continúan privadxs de su libertad mientras lxs referentes de las movilizaciones contra la megaminería denuncian que las intimidaciones y el hostigamiento continúan".

¿Pero a qué se oponen estas protestas que ya llevan 584 semanas?

"Agua Rica, que también se le dice MARA, es un proyecto de minería a cielo abierto ubicado en la cuenca del río Andalgalá, más cerca del río Minas, que es uno de sus afluentes principales, en una zona de glaciares y periglaciares, a 14 kilómetros del centro de Andalgalá", explica Zocchi. "Pero más allá de las ubicaciones, es un proyecto que es inviable por ser megaminero, porque lo que es inviable es la megaminería a cielo abierto. Esto está demostrado en todos los casos del mundo", dice Zocchi.

Se refiere al hecho de que la megaminería no solo consume gran cantidad de agua, en este caso además en una zona semiárida, sino que contamina esa agua por lo que se llama drenaje ácido minero, que es la formación de aguas ácidas, ricas en sulfatos y metales pesados, que se infiltra en las napas subterráneas y contamina los suelos, la flora y todo el ecosistema. 

En Andalgalá, que se encuentra a 40 kilómetros de San Fernando del Valle de Catamarca, la capital de la provincia, saben de qué se trata, porque allí se instaló el primer proyecto de megaminería a cielo abierto de Sudamérica, Bajo la Alumbrera, hace más de veinte años. Por lo tanto, los vecinos de la zona están informados.

"En el caso de Agua Rica, además, el proyecto no tiene aprobados los primeros estudios de impacto ambiental, viola un montón de leyes, la ley de glaciares, la ley de bosques, la ley general del ambiente, además de la ordenanza 029/16, que fue aprobada de forma unánime con firma plena de todo el Concejo Deliberante, de todas las fuerzas políticas que lo componen, y que prohíbe las actividades antrópicas en la cuenca del río Andalgalá", añade Zocchi, que destaca que existen alternativas de desarrollo para la zona.

"Pero ellos no tienen la voluntad de ponerse a trabajar en un desarrollo inclusivo en serio, porque eso no implica un negocio para pocos", asegura. "Tenés mil otras maneras de generar más puestos de trabajo, además de una apuesta en serio a las actividades productivas de la zona que son las originales y las típicas y las que la gente distingue y que tienen que ver con lo agropecuario, con lo agroindustrial e incluso con industrias que no tengan este impacto. Porque nada justifica que para que algunos tengan trabajo, los pueblos se queden sin agua".

La Asamblea El Algarrobo, de la que forma parte Melina Zocchi, nació a fines del 2009. En ese entonces trascendió información que indicaba que máquinas vinculadas a la empresa minera estaban por avanzar en la exploración, aún sin el estudio de impacto ambiental aprobado.

"Ante esta situación uno de nuestros compañeros, Aldo Flores, que es uno de los detenidos ahora, junto con otros, se planta en el camino que va de Chaquiago a Potrero, uno de los accesos al portón de Agua Rica. Ese bloqueo fue poblado de toda la comunidad enseguida y duró varios meses". El 15 de febrero de 2010, las fuerzas especiales Kuntur de la policía de Catamarca reprimieron ese acampe con balas de goma y gases lacrimógenos. También la plaza del pueblo, donde se había reunido mucha gente.

El conflicto ahora estalló por un motivo similar: máquinas perforadoras de la minera fueron vistas ingresando a la zona por un camino alternativo custodiadas por Gendarmería. Por eso, el 10 de abril la caminata por el agua y por la vida contó con más participación de la habitual: más de 4.000 personas. 

En respuesta al conflicto, este lunes el Gobierno de Catamarca emitió un comunicado asegurando que desde hace una década garantiza la participación ciudadana en proyectos mineros. “El procedimiento de evaluación del informe de Impacto Ambiental y la Participación Ciudadana son mecanismos que están regulados desde hace más de una década por normativa nacional y provincial, y de los cuales puede participar todo aquel que tenga un interés directo o indirecto en la materia”, señaló la ministra de Minería, Fernanda Ávila. 

"En el caso concreto del proyecto Agua Rica", asegura el comunicado, "se dispuso la consulta pública, abierta y sin restricción, del Informe de Impacto ambiental, en tres espacios geográficos a la vez, con el objetivo de posibilitar acceso a la información a interesados ubicados en diferentes localidades, pudiendo requerirse copia digitalizada del expediente. De igual modo, se invitó a distintos actores a intervenir de las instancias de participación ciudadana, presenciales y virtuales, que se llevaron a cabo". 

Para Zocchi: "Las consultas públicas en pandemia por YouTube dando unos minutos para leer documentos de 3.000 páginas, son una vergüenza y un mamarracho. El 'como sí' no es el 'sí'. Sabiendo que no tienen licencia social y que no son viables, ni siquiera pueden ofrecer de una manera seria la información que ellos mismos tienen sobre el proyecto".

Mientras tanto, la movilización continúa, con vigilias y manifestaciones en diferentes puntos del país y una visibilidad cada vez mayor del conflicto.

La de Catamarca es la tercera rebelión que se produce en poco tiempo contra nuevos planes mineros, uno de los pilares del desarrollo productivo por los que apuesta el Gobierno nacional. A comienzos de 2020, fue el pueblo de Mendoza el que se movilizó contra una reforma que hubiera habilitado la minería metalífera con el uso de cianuro y ácido sulfúrico. En marzo de 2021, en Chubut el gobernador Mariano Aricioni tuvo que dar marcha atrás con su proyecto de rezonificación minera que hubiera habilitado la explotación química de plata, cobre y plomo.

Este diario intentó comunicarse sin éxito con la Cámara Argentina de Empresarios Mineros (CAEM) para obtener su opinión sobre el conflicto.

CRM

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